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“我不是学霸”
2018-12-16  

看到“剑桥大学生物统计博士”这个表述,很多人会把我想象成从小就一直优秀的那种全能型学霸。其实,我不是学霸,我只是喜欢数学多一点。还有,很重要的一点:我选择了一条最适合自己的路。

(徐之涵同学剑桥大学硕士毕业时照片)

小学的我对学习没有概念,时常缺课。初中时成绩也普遍较差,就只有数理化稍微好一点。2009年初中毕业时中考失利,没到普高分数线,落到最后一个志愿民办高中。后来我借读在卢湾区一所中学,读了一年。2010年夏天入学上实剑桥G2年级,感觉像是抓到了救命稻草,这是当时逃离传统教育的唯一选择。

进入上实剑桥后,感谢A-Level的考核制度,可以主要学我比较喜欢的数学,并且可以通过选择理科成绩申请英国大学。由于从小只有数学成绩稍微好一点,并且很感兴趣,所以大学选专业想都没想就全报了数学系。2013年上实剑桥高中毕业,我被英国帝国理工学院数学系录取。

进入帝国理工后,发现大学数学课程和高中完全不同。大学前学的数学顶多只能叫算数(Arithmetic)。虽然在帝国理工学得也挺辛苦的,不过课程很成熟、很系统,学习相对还是比较享受的,痛并快乐着吧!因为整个三年的选课都有我感兴趣的课程,所以三年里考试成绩还可以(Top 10%、Top 5%、Top 5%),在毕业时上了系里的Dean’s list,而且还拿到了一个Sponsored Prize: THE KENALLEN PRIZES - Awarded for academic excellence。当然,生活总是在你要飘起来的时候给你一巴掌拍在地上。

2016年帝国理工本科毕业,我进入剑桥大学数学系Part III课程读硕士一年。申研究生时也拿到了牛津统计系的offer,相比于我之后读的剑桥的Part III,牛津课程相对job-oriented。再三考虑后还是读了剑桥大学里比较Phd-oriented的硕士课程,传说是数学里最难最紧凑的taught course 。在开学体验了两个月后就有点怀疑人生了,确实名不虚传,来的人都是剑桥本科的佼佼者,或者其他院校系里数一数二的高材生,在各种大牛天才面前自己压力山大。或许是认清了自己的实力和智商,或者是自己对纯数的热情消耗殆尽,所以申博的时候就想跨系了。硕士毕业后回过来看,还是很自豪地觉得自己能完好无损的挺过来就很满足了。相比于学到的那些知识,更宝贵的是这段经历,学到了自我调节的抗压能力,认清处境并接受被碾压的事实。

(硕士Part III mathematics 集体照)

2017 硕士毕业,离开数学系,转向生物数据分析方面,在剑桥大学生物统计研究所读生物统计博士。博士进入生物领域纯属偶然,讽刺的是当初放弃读国内高中的原因还是因为讨厌生物、政治之类的。由于现在的生物实验方面的技术创新和医疗数据库的建立,大量收集的数据需要有人去分析,从大数据中获得有用的信息,总的来说我还是很喜欢这个领域的,而且这些分析模型的建立也需要数学领域背景的学生。现在我在剑桥的MRC Biostatistics Unit中,通过运用计算机或统计的方法来做基因组测序结果(single cell RNAsequencing) 的数据分析。这个大领域和现实最贴近的例子,就是有个叫23魔方的公司推出的一款产品,通过你吐的口水内的DNA,通过测序后观察特定染色体内的基因后,来推测你的祖先种族的分布,或者是看你得某种疾病的患病率。虽然我做的部分有这种类似的终极目的,但还处在非常上游的领域。

(剑桥乒乓社招新)

最后,还是要重点提一下母校上实剑桥,这里算是我学业的关键转折点。每当想起这段求学时光,都有很多很棒的记忆。记得当时学校给我们补强物理,记得简单的老师家长关系,记得年轻老师和我们的融洽相处……我特别感谢三年的班主任Della老师,我们的关系亲如姐弟、姐妹,记得当时她要结婚的时候,我们班还给她办了个脱单庆祝会,她哭的稀里哗啦的。而且作为我的数学老师,她的耐心教导,对我信心的建立还有大学读数学的决定都很有积极的影响。

(Trinity College May ball 剑桥每年夏天考完试的庆祝派对)

有两点建议给上实剑桥的学弟学妹们:1、珍惜你现在身边的同学和朋友,因为到了大学之后就很难找到能把自己的真性情表露出来的朋友了;2、在申大学选专业方面,可能你要选的某专业,是因为你这门科目高中考的最好,就算你确定capable of doing,但三四年下来也会让你非常折磨甚至厌倦。最ideal就是找到你最感兴趣的专业,就算考试成绩不是很好,但兴趣和热情是三四年熬下来的最大动力。所以,尽早的去了解大学的各个专业和挖掘反思自己的兴趣方向,这是不紧急但却是最重要的事。

(备好零食挑灯夜战是最近常态)

最后的最后,祝贺上实剑桥建校十周年!祝愿母校将来培养出更多的优秀学子去海外留学!

 

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